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在App Store里,苹果会偏袒自家的应用吗?

2019-11-16 10:48:37 
 
 

神一局是一个36氪以下的编辑团队。它专注于科学技术、商业、工作场所、生活等领域。重点介绍国外的新技术、新观点和新趋势。

编者按:在苹果应用商店搜索关键词时,自己的产品往往优先于竞争对手。随着应用商店的不断增长,苹果收到了越来越多的垄断查询。苹果否认垄断。他们给出了什么理由?遵循《纽约时报》的这篇文章,看看他们的故事是否站得住脚。这篇文章由杰克·尼卡斯和基思·柯林斯从《纽约时报》上翻译而来,最初的标题是“苹果会在自己最喜欢的应用程序中倾斜天平吗?”

如果你最近在iphone上打开了应用商店,并在搜索框中输入了“音乐”,第一个结果将是苹果的itunes。

下一个将是苹果音乐。还有一些苹果应用程序,甚至一些与音乐无关的产品,比如imovie。有时候,你必须浏览多达八个苹果应用程序才能找到一个由不同的出版商开发的。

据苹果公司称,这就是应用商店的运作方式。批评家说这正是问题所在。

在app store的搜索结果中,网络经济中最具竞争力的房地产排名第一。该应用商店去年的销售额超过500亿美元,苹果公司称三分之二的应用下载是从搜索开始的。

然而,由于苹果在自己的平台上拥有最强大的竞争优势,美国、欧洲和俄罗斯反垄断投诉的核心问题是,他们怀疑苹果一直倾向于支持自己。

《纽约时报》对应用分析公司sensor tower汇编的六年搜索结果的分析显示,苹果的应用最近在应用商店的至少700个搜索词中排名第一。分析还显示,在显示竞争对手的搜索结果之前,一些搜索会生成多达14个苹果应用程序。(但是竞争对手也可以付钱给苹果,让苹果把广告放在搜索结果之上。)

在最近的一次采访中,两名苹果高管在展示分析结果时承认,在一年多的时间里,苹果应用商店中许多常见搜索结果中排名前几位的确实是苹果自己的应用程序。即使苹果的应用程序不如竞争对手的相关和受欢迎,这也是事实。高管们表示,自那以后,他们已经调整了算法,降低了他们的应用程序出现在搜索结果顶部的可能性。

《纽约时报》对应用商店数据的分析,包括自2013年以来跨越13个关键词的1800多个特定应用的排名,足以证明科技公司平台所依赖的算法的影响力和不透明度。

这些算法有助于决定安装哪些应用程序、阅读哪些文章以及购买哪些产品。但是苹果和其他科技巨头如脸书和谷歌不会详细解释这些算法是如何工作的,即使他们把问题归咎于算法。

苹果高级副总裁菲利普·席勒(Philip schiller)负责管理应用商店,而另一位高级副总裁埃迪·库伊(eddy cue)负责管理从搜索结果中获利的苹果应用。他们说公司显示搜索结果的算法没有秘密。

高管们表示,苹果不会为了自身利益而手动修改搜索结果。相反,他们说,苹果应用程序通常比竞争对手排名更高,因为它们很受欢迎,而且它们的常用名称经常与大量搜索术语相匹配。

“我们在应用商店中运行搜索的方式不完全是为了驱动用户下载我们自己的应用程序,”席勒说,“而是基于我们认为用户想要的来呈现结果。”

苹果于2016年6月将其应用程序添加到应用商店。来自传感器塔的数据显示,从那以后,苹果的应用程序已经成为许多热门搜索词的首选搜索结果。数据还显示,这些苹果应用程序的排名已经保持了几年,而它们的一些强大竞争对手一直在后面,有时是数百个。

苹果发言人表示,该公司无法核实这些数据,因为没有历史搜索结果的记录。

该公司通过其应用商店的影响力在美国面临着最直接的法律挑战。今年5月,最高法院以5票赞成、4票反对通过了针对苹果的反垄断集体诉讼。最高法院表示,应该给消费者一个机会来证明这家科技巨头已经利用垄断力量提高了iphone应用的价格。

当多个苹果应用捆绑搜索结果时,例如搜索“音乐”,苹果高管将结果归因于应用商店,这也是搜索引擎的一个功能,有时会按制造商对应用进行分组。他们在7月份调整了这项功能,这样苹果的应用程序看起来就不会受到特殊对待。因此,许多苹果应用程序离线。

然而,这些高管否认存在需要解决的问题。

席勒说:“这还没有得到纠正。”

奎说:“已经有了一些进展。”

一些研究应用商店算法以帮助苹果获得更高排名的顾问表示,苹果在市场上的持续成功值得怀疑。该算法是为独立操作而设计的自动系统。然而,是人类决定了算法的测量标准,这些决定可能是主观的。

麻生项目首席执行官托德·邓纳姆(Todd dunham)表示:“我很难相信苹果的一些应用程序会比那些评论和下载量更多的竞争对手排名更高。

咨询公司Per fice的应用商店顾问埃里克恩格(Eric enge)表示,在《纽约时报》的分析中发现的一些搜索结果似乎是“有益的”。他说:“毫无疑问,应用领域是主要战场之一,占据主导地位可以产生巨大的商业利益。”

应用商店搜索算法是由加州库比蒂诺的一个工程师团队开发的。他们中的一些人在苹果安排的另一次采访中说,他们已经几个月没有注意到苹果主导音乐和其他类型的搜索结果了。

他们说一旦他们注意到,只有一个工程师可以决定改变算法。

工程师们表示,在谈论他们的算法如何工作时,他们必须含糊其辞,以免向想使用该算法的骗子泄露太多信息。他们说,该算法检测到42种不同的信号,包括应用程序与给定搜索的相关性、评级以及基于下载和用户点击的受欢迎程度。

苹果在2008年推出了应用商店,并迅速改变了手机行业,为人们下载游戏、办公工具和社交网络服务创造了一个新的市场。应用商店有200多万个应用可供下载。

苹果对应用商店的严格控制导致了一个似乎比游戏商店更不敏感的市场。Play store是谷歌安卓智能手机上的一个应用市场。谷歌游戏商店的结果是部分个性化的,所以每个人可能会看到不同的结果。

facebook、spotify和yelp等公司在苹果平台上蓬勃发展,这通常会给应用程序开发者带来比谷歌游戏商店更多的收入。

为了让他们的应用程序被发现,该公司试图将他们推到应用商店搜索结果的顶端。一位行业顾问专门为此收费,因为他们在设置合适的标题、描述和其他细节以取悦应用商店算法方面有专长。

但是苹果的算法似乎也给自己的应用带来了好处。

8月21日,在传感器塔追踪的约60,000个搜索词中,苹果的应用在735个搜索词中排名第一。大多数被追踪的搜索结果都很模糊,但苹果的应用在许多热门搜索中排名第一。例如,在6月和7月的大部分时间里,苹果应用程序是以下搜索词的首选搜索结果:书籍、音乐、新闻、杂志、播客、视频、电视、电影、体育、智能卡、礼物、金钱、信用卡、借记卡、健身、人、朋友、时间、笔记、文档、文件、云、存储、消息、家庭、商店、邮件、地图、交通、股票和天气。

《华尔街日报》还发现,在6月份两天内对600个搜索结果的分析中,苹果的应用程序往往在许多搜索中排名第一。

苹果经常在应用商店中一些最具竞争力的搜索结果中获得成功。从2018年6月到上个月,至少有四款苹果应用程序远远领先于“电视”搜索结果,而网飞基本上仍跻身前100名。

Spotify多年来一直是“音乐”的第一个搜索结果,但2016年6月,苹果音乐在进入应用商店后不久就高居榜首。到2018年底,前八名都是苹果应用,其中一些与音乐无关。

如果你在2018年5月搜索“播客”,你必须浏览多达14个苹果应用程序才能找到一个由另一个制作的。

自2016年6月以来,苹果播客应用在“播客”搜索中一直占据榜首,但其他流行播客应用在排名中表现不佳。例如,自2018年6月以来,一名竞争对手装订工被困在数百个播客搜索结果中。

这给装订机的业务造成了损失。缝衣师的营销总监艾米·菲茨基布斯(Amy fitzgibbons)表示,大多数搜索“播客”的用户都在谷歌的play store上下载了缝衣师。她说:“但是在苹果的应用商店里,当搜索‘播客’时,我们的应用甚至没有被列为下载源。”

《纽约时报》的分析还发现了苹果成功应用的其他惊人例子。3月25日,该公司推出了苹果品牌信用卡,可通过苹果钱包应用程序使用。第二天,苹果钱包成为搜索“钱”、“信用卡”和“借记卡”的首选。在此之前,这些应用程序没有在这些搜索词中排名。

库伊特和其他苹果高管推测,苹果钱包应用的营销团队在应用的基本描述中添加了关键词“钱”、“信用卡”和“借记卡”,这导致他们出现在搜索结果中。

然后人们搜索这些单词,找到苹果钱包应用程序并点击它,告诉算法这应该是一个首选结果。

席勒说:“我们只能告诉你,除了推出一款很棒的电子钱包、一张苹果信用卡并大力推广之外,我们没有采取任何措施来推动这一趋势。”

苹果高管表示,当搜索结果充满苹果应用程序时,该算法得出结论认为,人们正在寻找特定的苹果应用程序,并决定将同一开发者的其他应用程序包括在搜索结果中。

但是这对苹果公司并不总是好的。例如,他们说,当搜索“办公室”时会出现一系列微软应用程序,因为该算法识别出他们正在寻找微软的办公工具。

苹果工程师说,该算法认为搜索“音乐”的人只想要苹果音乐,因为用户非常频繁地点击苹果音乐。与其他应用程序相比,苹果音乐有一个明显的优势:它预先安装在iphone上。苹果公司表示,一些人会使用搜索引擎来查找已经安装在手机上的应用程序。

当人们搜索“音乐”时,应用商店提醒他们已经安装了苹果音乐。工程师们说,许多人点击了这个应用程序,这增加了它在算法眼中的受欢迎程度。

苹果工程师表示,在过去的几个月里,他们已经开始注意到该算法是如何将结果打包到苹果应用程序中的。所以,首先,他们在特定的搜索中停止了算法。今年7月,他们关闭了苹果应用的所有机会。

7月12日,许多苹果应用在搜索排行榜上大幅下滑。在“电视”搜索结果中,苹果应用程序从四个变成了两个;当搜索“视频”和“地图”时,苹果的三个流行应用程序合二为一;与此同时,苹果钱包从“钱”和“信用卡”的顶端滑落。

席勒和库伊特表示,该算法运行正常。他们只是决定只帮助其他开发者。

“我们总是会犯错,”库伊特说。

席勒说:“我们很高兴承认这一点,没错。”

译者:yoyo_j

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